Actie tegen Engelse en moeilijke woorden in de Groningse gemeentepolitiek

raadscommisssie werk en inkomen

Stakeholder. Artificial intelligence. Incubators. Dit soort Engelse woorden en vaktermen kom je tegen in stukken die raadsleden lezen. Tot ergernis van raadslid Wim Koks (SP). Hij voerde deze week als commissievoorzitter actie tegen het gebruik van moeilijke en Engelse woorden in de Groningse gemeentepolitiek.

“Wie begrijpt het nog buiten dit huis?”, vroeg Koks zich af nadat hij woensdag 11 december in het stadhuis de vergadering van de raadscommissie Werk en Inkomen had geopend. Op de agenda stonden stukken met titels als ‘Your business your future’ en  Founded in Groningen’.

Koks: “Het valt mij de laatste tijd meer en meer op dat de beleidsstukken doordrongen zijn van ook voor mij onbegrijpelijke Engelse taal en vaktermen. Dit komt de toegankelijkheid van de besluitvorming niet ten goede.”

Laaggeletterd

Volgens hem begrijpen veel inwoners van Groningen weinig van de ambtelijke teksten en het taalgebruik van politici. “Als gemeenteraad zijn wij het hoogste orgaan van de gemeente. Wij besluiten voor alle inwoners, ook voor de 16% van onze inwoners die laaggeletterd zijn.”

Koks vond dat de stukken die op de agenda stonden het voorbeeld waren van onnodig gebruik van Engelse en complexe woorden. “Voor ‘start-up’ kun je ook prima beginnend ondernemer gebruiken.” Koks had iets bedacht. Iedere keer als tijdens de vergadering een raadslid of wethouder een Engelse term of vakterm gebruikte, liet hij een alarm afgaan. De spreker kon dan uitleggen wat die term betekende of een goed Nederlands woord gebruiken.

Piepjes

Commissievoorzitter Koks turfde per spreker het aantal piepjes. Aan het eind van de vergadering zou hij de meeste begrijpelijke spreker uitroepen. Zover kwam het niet. Het aantal piepjes viel met ongeveer tien (voor bijvoorbeeld spin-off) mee. “Ik ben er stomverbaasd over”, zei Koks. “De piepjes hebben een bijzonder disciplinerend effect. Het gebruik van Engelse woorden viel mee en ik kan geen winnaar aanwijzen.”

Het kan dus wel. Koks sprak de hoop uit dat de stukken die het college voortaan aan de raad aanlevert straks ook net zo begrijpelijk zijn. D66-fractievoorzitter Berndt Benjamins hield overigens zijn woordvoering in het Engels. Benjamins zei hij dat hij trots was deel uit te maken van een internationaal georiënteerde samenleving. Koks gebruikte zijn alarm niet bij deze woordvoering.

Commissievergadering Werk en Inkomen terugkijken